Les 24 Heures du Mans 2015 : la magie de l’endurance

Les 24 Heures du Mans 2015 : la magie de l’endurance

« A faire au moins une fois dans sa vie », voici une expression qui semble très adaptée à la mythique épreuve des 24 Heures du Mans… Par chance, Toyota France m’aura offert ma première venue au sein de cette belle aventure cette année ! Reportage.

Paris-Le Mans en Prius+. Nos impressions ?

7 heures le samedi matin à Paris, voilà qu’une Prius+ nous attend sagement (vous vous en seriez doutés, hybride oblige !). Première fois que je suis passager de l’initiatrice de l’hybride et je comprends vite pourquoi elle est si appréciée des taxis parisiens !

Toyota PriusPlus conduite

En ville, avec une conduite souple, la boite CVT permet au moteur de rester en bas régime, ce qui le rend presque inaudible : difficile alors de savoir qui du moteur thermique ou de l’électrique entraîne la voiture, les transitions étant parfaitement gérées. Si le confort est excellent, la montée de la N118 ne tarde pas à révéler le célèbre défaut des hybrides Toyota/Lexus… Voici que le moteur paraît s’emballer, et fait un vacarme (quoique la voiture est bien insonorisée) proportionnel à la charge de votre pied droit… Il faut alors moduler cette dernière et ranger ses gants et sa combinaison de pilote : la voiture retrouve alors l’agrément attendu.

Toyota PriusPlus 24 H du Mans 2015

La Prius+ nous a sinon présenté des performances honorables pour des situations quotidiennes. Vous penserez néanmoins à la troquer contre sa sœur GT86 pour l’ascension du Mont Ventoux !

A évènement emblématique, lieu mythique

Peu à peu, nous approchons du Mans, à voir les jolies carrosseries – notamment venues d’Angleterre – de plus en plus nombreuses ! Une fois arrivés sur le parking Toyota, nous retrouvons une vieille connaissance : l’enthousiasmante GT86 grise du parc presse (lire notre essai) ! S’entendant à des kilomètres à la ronde, le bruit des moteurs des voitures tournant sur la piste finit de nous rendre impatients de rejoindre les bords de piste.

Lotus Elise Toyota GT86 Mercedes C 63 AMG 24 H du Mans 2015 Toyota GT86 24 H du Mans 2015-2

La vue de la terrasse de « l’Hospitality » Toyota nous permet tout d’abord de voir des sessions privées de roulage sur la piste, permises pour l’occasion. De quoi voir rouler une McLaren P1 GTR (!), suivie d’autres versions civiles, de sa devancière F1 GTR, de multiples 12C et 650S ou encore de rutilantes et radicales Porsche 911 991 GT3 RS ! L’occasion de voir également le nouveau et gigantesque bâtiment Porsche Experience Center, en face, consacrant 3 000 m2 à la marque la plus titrée au Mans.

session privee 24 H du Mans 2015

McLaren F1 24 H du Mans 2015 McLaren P1 GTR 24 H du Mans 2015 Porsche Experience Center 24 H du Mans 2015

Les coulisses du team Toyota Hybrid Racing

Comme il nous reste quelques heures avant le début de la course, nous nous lançons dans une visite des paddocks et notamment du garage de Toyota Hybrid Racing, autrement dit le Saint des Saints du team préparant les TS040 Hybrid de 1 000 ch pour 520 ch tirés du V8 essence thermique ! Pour des raisons de confidentialité, nous n’aurons pas pu prendre de photos, mais ce fut un moment assez magique.

Toyota TS040 Hybrid n8 24 H du Mans 2015

Dès l’entrée, les buffets permettront aux pilotes de se… ravitailler à tout moment pendant les 24 h. Ensuite, nous découvrons tous les pièces et éléments de rechange en cas de casse. Notons que Toyota Hybrid Racing détient trois jeux de carrosserie pour chacune des voitures, celles-ci étant distinctes, et réglées bien spécifiquement. Aussi, pas de petite réparation : on change toute la partie qui présente un dommage ! Dans la même idée, ils avaient également plusieurs trains roulants avant et arrière déjà réglés, rodés et testés, prêts à être appliqués sur la voiture sans perte de temps ni… prise de risque…

Venait ensuite les fours et barbecue (!) à pneus, mis en place pour mettre les pneus – uniquement Michelin en LM P1 – (et même les roues complètes, avec les jantes en magnésium) à la température de la piste, soit entre 80 et 90 degrés ; les couvertures chauffantes étant interdites. Particularité du Mans, le choix des pneus est un des axes majeurs de stratégie ! Aussi, si la piste est sèche au raccordement, elle est peut-être humide dans le fin fond des Hunaudières !

pneu Michelin 24 H du Mans 2015

Enfin, le garage contient un compartiment où les ingénieurs data analyseront en permanence les données principales des autos en direct, plus des données plus complètes envoyées à chaque passage de l’auto dans la ligne droite des stands.

Nous avons ensuite continué notre visite par la tente de la Fan Zone Toyota. Etaient alors exposées la mythique Corolla WRC de 1999 de Didier Auriol, l’impressionnante Toyota Le Mans TS020 GT-One ou encore une GT86  simulateur de Gran Turismo 6, plus un atelier de changement de pneus sur une TS-030 de la saison précédente !

Toyota Corolla WRC 1999 24 H du Mans 2015 Toyota GT86 24 H du Mans 2015 Toyota GT One 24 H du Mans 2015

Grande occasion parmi d’autres, nous avons pu voir l’Alpine Célébration, convaincante mais pas bluffante comme une Alfa Romeo 4C (lire notre essai)…, la flamboyante Ford GT Le Mans qui ira se bagarrer en LM P2 l’an prochain ou encore la nouvelle Audi R8 e-tron.

profil Alpine Celebration 24 H du Mans 2015 avant Alpine Celebration 24 H du Mans 2015 vue 3-4 avant Ford GT Le Mans 24 H du Mans 2015 vue 3-4 arriere Ford GT Le Mans 24 H du Mans 2015 Audi R8 e-tron 24 H du Mans 2015

24 heures de passion et d’émotions !

Porsche a-t-il eu la victoire facile ? Pas si sûr…

De retour à l’Hospitality de Toyota, nous assistons au départ de la course ! Suivant les qualifications, l’édition 2015 des 24 H du Mans était tournée vers Porsche, peu performant l’an dernier. Si Audi lâche rarement le podium grâce à son excellente fiabilité ces dernières années, il a eu moins de chance en 2015.

voitures 24 H du Mans 2015 Ferrari 458 Italia n83 24 H du Mans 2015

L’ Audi R18 e-tron quattro n°8 subit un contact avec les rails entre Mulsanne et Arnage samedi en fin d’après-midi. Puis, à 6 h 55 le dimanche, la n°7 perd son capot arrière, après une longue bataille avec la Porsche n°19. Troisième Audi et malheureusement encore malchanceuse, la n°9 a un contact avec une Ferrari durant la nuit et des soucis sur son système hybride avant-gauche, de quoi empêcher Audi d’obtenir un 14ème titre.

Audi R18 n9 24 H du Mans 2015 Audi R18 n8 24 H du Mans 2015 Audi R18 n7 24 H du Mans 2015

Le trio Nico Hülkenberg, Earl Bamber et Nick Tandy de la Porsche n°19 avait finalement le champ libre pour terminer la course en pôle (17ème victoire de Porsche), dès que l’Audi n°7 commençait à faiblir au 252ème tour, dimanche matin. Suivait une deuxième 919 Hybrid, la n°17, sur la 2ème marche du podium ; partie en tête, mais distancée en début de nuit suite à une pénalité pour un dépassement sous drapeau jaune, elle terminera avec un petit tour de retard seulement sur sa sœur d’écurie qui à l’arrivée avait parcouru 395 tours – soit deux tours seulement de moins que le record absolu de l’épreuve.

Porsche 919 Hybrid n18 24 H du Mans 2015

Notre Team d’accueil et champion du monde en titre, Toyota Hybrid Racing, était malheureusement bien derrière les deux Allemands, et finit 6 (n°2 de Sarrazin-Wurz-Conway) et 8ème. Ils ne manquent visiblement pas de fiabilité, mais de performance. Au moins ont-elles toutes deux franchi la ligne d’arrivée !

Toyota TS040 Hybrid n1 24 H du Mans 2015 Toyota TS040 Hybrid n1 24 H du Mans 2015-3 Toyota TS040 Hybrid n1 24 H du Mans 2015-2

Ce qui n’a pas été le cas de Nissan… Alors que leur traction, hybride et moteur avant, avait fait grand bruit avant l’épreuve, seule une des trois  GT-R LM Nismo franchit l’arrivée. Problème mécanique, perte du capot avant, la 21 abandonne en début de nuit, quand ce sera au tour de la 23 à deux heures de l’arrivée… Seule la n°22 passera sous le drapeau à damier. Des LM P1 peu fiables et performantes, qui peinaient à réellement devancer les LM P2 !

Nissan GT-R LM n22 24 H du Mans 2015 Nissan GT-R LM n22 24 H du Mans 2015-2

Triste abandon d’Alpine en LM P2 et belle bagarre en LM GTE

En LM P2, le Team Alpine-Signatech a été contraint d’abandonner à cause d’une sortie de piste du pilote Paul-Loup Châtin pendant la nuit. Un team qui était pourtant à la troisième place du classement LM P2 !

Alpine n36 24 H du Mans 2015

Nous notons alors la victoire de KCMG sur l’Oreca 05- Nissan de Lapierre, Howson et Bradley.

LMP2 n29 24 H du Mans 2015 LMP2 n45 24 H du Mans 2015 LMP2 n13 24 H du Mans 2015 LMP2 n38 24 H du Mans 2015 LMP2 n30 24 H du Mans 2015

Ensuite, dans les deux plus petites catégories du Mans et pourtant aux si belles autos à regarder et écouter, Corvette s’impose en LM GTE Pro (Gavin, Milner, et Taylor) et SMP Racing s’offre la victoire en LM GTE Am sur Ferrari 458 grâce à l’équipage Italo-Russe Basov, Shaytar et Bertolini.

Ferrari 458 Italia n62 24 H du Mans 2015 Ferrari 458 Italia n51 24 H du Mans 2015 Chevrolet Corvette n50 24 H du Mans 2015-2 Porsche 911 n77 24 H du Mans 2015 Dodge Viper n53 24 H du Mans 2015-2 Porsche 911 n77 24 H du Mans 2015-2 Chevrolet Corvette n50 24 H du Mans 2015-3 Aston Martin Vantage V8 n95 24 H du Mans 2015-2 Aston Martin Vantage V8 n95 24 H du Mans 2015-3 Dodge Viper n53 24 H du Mans 2015-3

Côté classement, voilà donc Porsche en tête de la catégorie LM P1 du Championnat du Monde d’Endurance WEC avec 140 points, contre 124 pour Audi et 71 pour Toyota.

Toyota TS040 n1 24 H du Mans 2015-3 Audi R18 n8 24 H du Mans 2015-2 crash LMP2 24 H du Mans 2015 crash GTE AM 24 H du Mans 2015

Superbe événement mécanique, avec une ambiance si particulière en bord de piste, que ce soit dans les tribunes le long de la ligne droite, dans les chicanes des Hunaudières, et encore plus de nuit (!), les 24 H du Mans sont riches et intenses ! Une jolie première pour votre serviteur ; vivement l’an prochain et le retour de Ford !!

Marché automobile français : tops et flops du 1er semestre

Marché automobile français : tops et flops du 1er semestre

Nous voici déjà dans la deuxième moitié de l’année ! Avant de nous y plonger pleinement (voici d’ailleurs les nouveautés attendues cet été), petit coup d’œil dans le rétroviseur avec les joies et les déceptions du marché français entre janvier et juin.

TOP

Jeep, grâce au Renegade

La firme américaine a vu ses ventes s’envoler en France. L’année dernière, de janvier à juin, elle avait vendu 732 autos. Sur la même période cette année, ce sont 4.793 Jeep qui ont trouvé preneur. Un seul modèle explique ce carton : le petit Renegade (lire notre essai), écoulé à 4.067 exemplaires ! Il n’est d’ailleurs pas si loin de son cousin Fiat 500X (5.440 immatriculations).

Jeep Renegade

Smart

Cela n’est pas une découverte : pour attirer du monde dans les concessions, il faut de la nouveauté ! Exemple frappant avec Smart, dont les ventes augmentent de 73 % à 3.591 autos. La firme germanique a lancé fin 2014 les nouvelles Forfour et Fortwo, cousines de la nouvelle Renault Twingo. Dans le même genre, Lexus bondit de 44 % suite à l’arrivée du NX (lire notre essai).

Smart Fortwo 3 2014

Fiat 500

La 500 est un cas à part dans la production automobile. Elle va bientôt fêter ses huit ans et n’a encore jamais été revue (le premier vrai restylage sera présenté en fin de semaine). Et l’auto arrive pourtant à attirer toujours autant de clients, et même plus : 11.579 cette année contre 10.673 en 2014. Fait étonnant, la déclinaison monospace L résiste plutôt bien à la commercialisation du SUV (4.787 ventes, 5.228 en 2014).

Les SUV et crossovers

Ils ne cessent de grignoter des parts de marché. Ils représentent désormais un quart des ventes de voitures particulières (22 % en 2014). Les monospaces compacts continuent de baisser dans le même temps (de 10 à 9 % de PDM).

mercedes gla route

Les nouveautés françaises

Les marques tricolores profitent de l’embellie du marché. Les petits crossovers poursuivent leur ascension (le Captur passe de 33.730 à 40.612 ventes, le Peugeot 2008 de 29.015 à 35.189). La 308 (lire notre essai) est un joli succès (40.489 contre 29.052). Le nouvel Espace (lire notre essai) a déjà trouvé près de 3.700 clients.

dynamique Renault Espace V-2

Opel Mokka

Ce SUV est dans un cercle vertueux. Plus il se diffuse, plus il semble attirer des clients dans les concessions. 7.539 exemplaires avaient été écoulés au premier semestre 2014, cette année 10.173 ont été lâchés dans nos rues. L’arrivée du nouveau diesel 1.6 CDTI devrait lui permettre de rester dans une bonne dynamique.

vue profil Opel Mokka

FLOP

Skoda Fabia

Petit flop pour la citadine tchèque. Certes, les chiffres progressent (3.704 ventes cette année au lieu de 3.447) mais on attendait mieux car il y a eu un changement de génération fin 2014 (lire : Nouvelle Skoda Fabia 3 : premières images officielles). L’auto reste derrière sa cousine espagnole Seat Ibiza, à l’âge bien avancé cette fois (4.431 ventes).

vue 3-4 ar Skoda-Fabia iii 2014

Alfa Romeo

Placer Alfa dans les déceptions n’est pas très original. Les ventes ont encore baissé de 20 %. Mais il est rare de voir la marque totalement absente du top 100 des immatriculations chez nous. L’italien est en plein renouveau, venant juste de présenter la toute nouvelle berline Giulia (lire : Alfa Romeo présente enfin sa nouvelle Giulia !).

MiTo QV 2014

Ford Mondeo et Ecosport

La nouvelle Mondeo ne semble pas attirer les foules. Avec 2.442 ventes, elle est loin derrière la nouvelle Volkswagen Passat (6.442). Le petit SUV de la marque américaine ne fait pas non plus d’étincelle avec 2.377 immatriculations. Sa version sans roue de secours sur le coffre pourrait relancer les ventes.

Ford-EcoSport

Le diesel

La baisse des ventes du diesel se poursuit. Au premier semestre 2015, 58,7 % des voitures vendues en France carburaient au gazole, contre 65,2 % en 2014 ! Une « dé-diesélisation » logique : plus aucune petite citadine n’est proposée avec ce carburant et l’essence est de plus en plus privilégié chez les citadines polyvalentes.

BMW Série 2 Active Tourer

Débuts plutôt poussifs pour le monospace compact de BMW, écoulé à 2.836 exemplaires. Plus âgé, le Mercedes Classe B reste loin devant avec 4.566 autos. L’Active Tourer (lire notre essai) déroute-t-il les fidèles de la marque à l’hélice ?

Serie 2 Active Tourer 225iSource : CCFA.

Le marché automobile français conserve sa bonne santé

Le marché automobile français conserve sa bonne santé

Le mois de juin vient de s’achever et comme chaque mois le Comité des Constructeurs Français d’Automobiles (CCFA) nous livre les dernières statistiques du marché automobile hexagonal. Cette fois encore, les chiffres sont bons puisque avec 225 645 immatriculations on obtient une hausse de 15 % en données brutes et de 4,5 % à nombre de jours ouvrables comparable par rapport à juin 2014 (22 jours cette année, contre 20 jours l’an passé).

Au fond du classement des 100 voitures les plus vendues, la séduisante Ford Mondeo de quatrième génération arrivée tardivement en Europe peinerait à rencontrer son public ?

Au fond du classement des 100 voitures les plus vendues, la séduisante Ford Mondeo de quatrième génération arrivée tardivement en Europe peinerait à rencontrer son public ?

En outre, la part des motorisations diesel depuis le début de l’année se rétracte très légèrement à 58,7 %, contre 58,9 % trente jours plus tôt.

Les groupes étrangers marquent les plus fortes progressions

En observant les immatriculations de voitures particulières neuves en données brutes, on remarque que la majorité des acteurs sont en hausse aidés par les deux jours ouvrables supplémentaires.

Les Français (+ 11,5 %, à 157 020 unités) sont tirés par le haut par PSA Peugeot Citroën (+ 14,6 %, à 77 246 unités) et plus particulièrement Peugeot signant un + 19,3 % à 43 832 unités. La bonne nouvelle est que DS (+ 11,3 %, à 3 747 unités) et Dacia (+ 2,1 %, à 11 981 unités) se redressent.

Du côté des groupes étrangers (+ 18,5 %, à 109 531 unités), on note les belles progressions des groupes Volkswagen (+ 23,2, à 23 922 unités), Nissan (+ 18 %, à 8 910 unités), Toyota (+ 22,7 %, à 8 527 unités), BMW (+ 20,5 %, à 8 211 unités) et Hyundai (+ 27,8 %, à 5 115 unités). La plus grosse déception venant du groupe Mercedes qui voit la marque Etoilée en baisse de 4,5 % à 7 212 unités.

Le top 100 des ventes en France de janvier à juin 2015

Pour ce sixième mois de l’année 2015, la Renault Clio creuse encore l’écart en atteignant 6 % de part de marché, la Peugeot 308 (lire notre essai) recule de la 3ème à la 4ème place. La nouvelle Ford Mondeo située à 95ème place (- 2 places) ne semble pas trouver son public ? Sa présence dans notre article sur les nouveautés déjà bradées ne semble pas être une simple coïncidence. Le nouveau SUV du Losange, le Kadjar (prochainement à l’essai sur Abcmoteur), fait son entrée en 45ème position.

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Le bilan des constructeurs

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Evolution du marché par mois sur cinq années

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Source chiffres et images : CCFA. Ventes de voitures particulières neuves. Evolution par rapport à juin 2014.

L’agenda auto : demandez le programme pour juillet 2015

L’agenda auto : demandez le programme pour juillet 2015

Les grandes vacances sont enfin arrivées ! Mais heureusement, le monde de l’automobile ne va pas se mettre sur pause. Nouveautés, rassemblements, sport… : voici les grands événements qui vont marquer le mois de juillet 2015.

Le 1er > Les oreillettes, c’est niet…

Il est désormais interdit de se déplacer avec dans les oreilles un dispositif pouvant gêner la conduite (téléphone, musique…). La mesure concerne tous les types de véhicules, y compris les vélos ! La sanction : 135 € d’amende et un retrait de trois points sur le permis de conduire. Autre nouvelle règle qui entre en vigueur : le taux d’alcoolémie à seulement 0,2 g pour les jeunes conducteurs. Autrement dit, celui qui conduit, c’est celui qui ne boit pas… même plus un seul verre.

Le 1er > Le parking, c’est au quart d’heure

Les gestionnaires de parcs avaient jusqu’au 1er juillet pour se mettre en conformité avec la loi Hamon. A partir de maintenant, les parkings doivent facturer le stationnement au quart d’heure. En clair, si vous restez 29 minutes, vous payez deux quarts d’heure et non plus une heure entière. Ce qui semble une bonne nouvelle à la base. Mais les acteurs du secteur en ont profité pour augmenter les prix dans un joli enfumage…

parking sousterrain Lotus Elise 111R Bentley Continental GT

Le 6 > Talisman, te voilà !

On l’appelait « la remplaçante de la Laguna« . Mais cette fois, la nouvelle berline de segment D de Renault a un nom officiel : Talisman (voir nos explications). L’auto sera présentée en avant-première à Chantilly et devrait arriver en concessions fin septembre, dans la foulée du Salon de Francfort. Elle aura une silhouette classique à trois volumes et un design sobre. Renault se sait très attendu… on espère donc ne pas être déçu.

prototype remplacante Renault Laguna-7

Du 10 au 12 > Jeep à l’honneur

Le « Camp Jeep » est de retour. Cet événement est un rassemblement officiel qui réunit les inconditionnels de la marque américaine : membres des clubs, propriétaires ou simples curieux. Un maitre mot : l’aventure. Il y aura ainsi des démonstrations avec des véhicules mais il sera aussi possible de participer à de nombreuses activités sportives en plein air. Jeep ayant de plus en plus de fidèles grâce au succès du Renegade (lire notre essai), il pourrait y avoir foule. Cela se passe dans la Vallée Bleue, en Isère.

essai Jeep Renegade Multijet 140 4x4 Limited

Du 17 au 19 > La fête de la 4L

Mi-juillet se déroulera à Thenay dans le département du Loir et Cher la 5ème édition du « 4L International ». Ce rendez-vous est présenté comme le plus grand rassemblement de cette citadine française mythique. Plus de 1.300 modèles, dérivés et autres Renault de collection sont attendus. Plusieurs animations sont prévues, dont un feu d’artifice et des concerts.

Et aussi…

Du 2 au 5 : Rallye WRC Pologne, le 4 : Présentation de la nouvelle Fiat 500, le 4 : Festival Lotus à Montlhéry, le 5 : Grand Prix Formule 1 Grande Bretagne, du 10 au 12 : WTCC au Portugal, le 26 : Grand Prix Formule 1 Hongrie.