Alfa Romeo présente enfin sa nouvelle Giulia !

Alfa Romeo présente enfin sa nouvelle Giulia !

Enfin. Avec Alfa Romeo, ce mot prend tout son sens, depuis le temps que cette auto était promise. Voilà plusieurs années qu’elle était attendue (presque comme le Messie), la marque enchainant les reports. Mais lorsqu’une voiture se fait trop désirer, les réactions à sa découverte sont sévères. Et la Giulia n’échappe pas à la règle.

Design décevant

Les avis sur les réseaux sociaux ont d’abord été très négatifs. Mais il est de bon ton de juger à tête reposée… et davantage en regardant la voiture en situation réelle. C’est pour cela que nous éviterons d’être excessif, même si nous sommes plutôt déçus par le look de cette auto. Une nouvelle Alfa ne doit pas faire débat, elle est obligée de plaire au premier regard. Cela avait fonctionné pour la 4C (lire notre essai).

Très attendue (trop ?), la Giulia vient enfin d'être dévoilée à Milan. Alors, vous aimez ?

Très attendue (trop ?), la Giulia vient enfin d’être dévoilée à Milan. Alors, vous aimez ?

Si le profil est plutôt joli, avec seulement deux glaces latérales, la face avant nous fait tiquer. Mais d’où sortent ces immenses projecteurs, très lourds ? Pour donner un côté racé à un modèle, il est de bon ton de faire dans la finesse ! Le côté très vertical de la poupe, avec une calandre en V droite, n’est pas des plus flatteurs non plus. Les plus observateurs auront noté la présence d’un logo inédit, au design simplifié.

Du sport pour commencer

A l’arrière, les formes sont moins critiquables. La poupe n’est pas disgracieuse. Mais ce qui pose problème, c’est le trop grand nombre de ressemblances pour les feux. Leurs formes font penser à celles de beaucoup d’autres autos, comme la Kia Optima ou la Skoda Superb !

Alfa Romeo Giulia - 3 Alfa Romeo Giulia - 5

Pour marquer les esprits, Alfa Romeo a levé le voile sur la Giulia sportive, la Quadrifoglio Verde. Celle-ci est ainsi dotée d’un kit carrosserie spécifique, comme on peut le constater au niveau des bas de caisse ou du diffuseur avec quatre sorties d’échappement. Peut-être que les versions plus sages nous conviendrons mieux !

Cœur de Ferrari

Alfa Romeo se rattrape avec la fiche technique. La déclinaison QV est dotée d’un six cylindres turbo essence de 510 ch, mis au point avec Ferrari. En clair, la Giulia débute sa carrière avec une puissance largement supérieure à celle de la BMW M3 (431 ch) ! Le 0 à 100 km/h est annoncé en 3,9 secondes. Pour faire des économies de carburant, il y a une fonction de désactivation des cylindres. Des blocs bien plus modestes seront évidemment proposés… mais pas question d’en parler pour l’instant.

Alfa Romeo Giulia - 2 Alfa Romeo Giulia - 4

La Giulia repose sur une nouvelle plate-forme, propulsion. Les sensations de conduite sont très prometteuses, avec un poids contenu (Alfa indique un rapport poids/puissance de 3 kg/ch) grâce notamment à l’utilisation de la fibre de carbone pour le toit et le capot, et une répartition des masses parfaite (50/50). La direction est annoncée très directe ! La Giulia reçoit une inédite suspension avant « à double bras oscillants avec colonne de direction semi-virtuelle » qui « maintient l’appui du bras de suspension en courbe de façon constante grâce à une empreinte au sol toujours optimale et en mesure de supporter des accélérations latérales élevées ».

Aucun droit à l’erreur…

La nouvelle Giulia, dévoilée à l’occasion des 105 ans de la marque, sera lancée d’ici début 2016. Alfa Romeo le sait, l’auto est obligée de réussir. De son succès dépend la survie de la marque, très mal en point après une sacrée traversée du désert. La Giulia devra séduire aux quatre coins de la planète, Alfa espérant beaucoup des Etats-Unis et de la Chine.

Alfa Romeo Giulia - 1

La Mini Clubman change de formule

La Mini Clubman change de formule

Mini fait bien partie du groupe BMW ! Voilà quasiment deux ans que des prototypes « à la forme » du nouveau Clubman circulaient, laissant espérer une présentation à chaque Salon qui se pointait. Mais la firme britannique fonctionne (et c’est logique) comme sa maison mère : elle prend son temps pour peaufiner chaque modèle… quitte à créer une attente interminable. Voici donc enfin la révélation officielle !

Mini Maxi

Ceux qui aimaient l’ancien Clubman et ceux qui en avaient un vont être déroutés. Le modèle 2015 n’a rien à voir ! Alors oui, cela reste une déclinaison break de la Mini Hatch. Mais il a considérablement grossi… au point de devenir la Mini de série la plus grande jamais produite, et de loin. Le Clubman nouvelle génération mesure 4,25 mètres de longueur, quand le précédant était à 3,96 mètres (la nouvelle 5 portes est à 3,98 mètres).

La variante 5 portes est loind e faire l'unanimité. Qu'en sera t-il avec une six portes ?

La variante 5 portes est loin de faire l’unanimité. Qu’en sera t-il avec une six portes ?

Surtout, finies les bizarreries dans les accès. Ou presque. Si on accède toujours au coffre par deux ouvrants façon utilitaire, il y a désormais sur les flancs quatre vraies portières battantes. Le Clubman est donc une six portes !

Il ratissera large

En clair, le Clubman devient un vrai break familial, rival de la Renault Clio Estate. Il se pose aussi en alternative aux compactes traditionnelles, type BMW Série 1 (lire notre essai). Avec évidemment un look typiquement Mini. On retrouve les incontournables de la firme : yeux globuleux, vitrage dessiné d’un bloc, toit plat ou encore passages de roue marqués. A l’arrière, le Clubman abandonne les piliers latéraux de couleur contrastée et reçoit des feux horizontaux… qui auraient gagné à être plus fins.

Mini-Clubman-II-4 Mini-Clubman-II-5 Mini-Clubman-II-8

La planche de bord est différente de celle de la Hatch. La base est certes la même, avec des commandes identiques, mais de nombreux éléments ont été redessinés : contour de la partie basse de la console centrale, aérateurs, baguettes de décoration… La séparation entre le conducteur et le passager est plus marquée. L’ambiance est là-aussi typiquement Mini. Tous les goûts sont dans la nature, mais on trouve que les choix des décors des modèles photographiés sont… étonnants.

Petit coffre

Sans surprise, les passagers arrière seront bien mieux lotis. Trois personnes peuvent prendre place. Le volume du coffre en configuration standard est de 360 litres. C’est bien pour une Mini… mais la Clio annonce 443 dm3 sans pour autant avoir un porte-à-faux arrière démesuré. La banquette se rabat selon le format 60/40 en série. En option, Mini propose une 40/20/40. Le volume max est de 1.250 litres.

Mini-Clubman-II-13 Mini-Clubman-II-11 Mini-Clubman-II-12

Si Mini est britannique, il appartient à un groupe allemand. Pour la gamme de moteurs, il procède donc  de façon germanique avec une gamme limitée à la commercialisation ! Un seul diesel au début, le Cooper D avec quatre cylindres 2.0 150 ch. Pour l’essence, il y a la Cooper avec trois cylindres 1.5 136 ch et la Cooper S avec quatre cylindres 2.0 192 ch. Les blocs les plus musclés peuvent être équipés de la boîte automatique Steptronic à 8 rapports.

Amusant à conduire

Si le Clubman se veut plus polyvalent, il reste une Mini. La marque promet donc la présence des fameuses sensations typées karting, l’auto profitant d’ailleurs de l’empattement allongé. Les suspensions ont été soignées pour garantir l’agilité… et le confort. L’auto est dotée du désormais incontournable sélecteur de modes de conduite, avec trois modes qui agissent sur différents paramètres (accélérateur, direction, boîte de vitesses…).

Mini-Clubman-II-14 Mini-Clubman-II Mini-Clubman-II-15

Côté équipements, on retrouve les friandises technologiques vues sur la dernière Hatch : affichage tête haute, caméra de recul, lecture des panneaux de signalisation, alerte anti-collision, régulateur de vitesse actif… Le nouveau Clubman devrait arriver dans les concessions peu de temps après le Salon de Francfort.