6 h de Spa-Francorchamps, au cœur d’une course d’endurance

6 h de Spa-Francorchamps, au cœur d’une course d’endurance

Samedi 3 mai, nous étions présents sur le circuit mythique de Belgique pour assister aux 6 heures de Spa-Francorchamps.

circuit spa francorchamps

Cette course comptant pour le championnat d’endurance FIA (WEC pour World Endurance Championship en anglais, avec notamment les 24 heures du Mans) accueille les voitures de catégorie LMP1, LMP2, GTE Pro et GTE Amateur.
Les catégories LMP1 et LMP2 comprennent les prototypes, quant aux catégories GTE Pro et GTE Amateur, ce sont des voitures de tourisme qui concourent.

De l’automobile pendant 2 jours

Une course d’endurance se déroule toujours pendant un weekend de course. Dans le cas des 6 heures de Spa-Francorchamps, le weekend de course comprenait les essais, qualification et course de 3 compétitions différentes :

  • Porsche GT3 Cup Challenge Benelux est un championnat ouvert seulement aux pilotes belges, hollandais ou luxembourgeois sur une Porsche 911 GT3. Les équipes de deux pilotes doivent comprendre un pilote professionnel et un pilote amateur.
  • Trofeo Maserati est un championnat regroupant des pilotes débutants ou professionnels ayant une licence FIA. C’est sur une Maserati GranTurismo que les équipes disputent les courses. Pour information, l’inscription pour les 6 épreuves du championnat coûte 120 000 euros (équipe professionnelle) et 45 000 euros pour les teams privés et propriétaires de voitures.

trofeo maserati spa 2014

trofeo maserati spa 2014-2

trofeo maserati spa 2014 pm de leener

  • 6 heures de Spa, c’est l’épreuve reine du weekend où le public est le plus présent. Pour plus de détails sur cette course, vous pouvez vous reporter en début d’article.
raidillon spa francorchamps 2014

Le célèbre et impressionnant raidillon de Spa-Francorchamps

Les curieux peuvent visiter la voie des stands ouverte à l’occasion pendant 1 h 30 le samedi en fin de matinée.

Ambiance particulière

Il est 14 h 30, les 28 voitures sont prêtes à s’élancer pour 6 heures de course !
Placé au virage le plus connu du circuit, le Raidillon, le passage des bolides lors du premier tour est impressionnant. Un concentré de moteurs (V8 Ferrari, Aston Martin, Nissan, 6 cylindres à plat Porsche, V10 Judd, V8 et V4 hybride-essence Toyota et Porsche, V6 hybride-diesel Audi, …) en à peine 30 secondes ! La sonorité du V8 Aston Martin est grave, proche des Corvette. Quant aux Ferrari, c’est tout l’inverse avec une sonorité très aiguë, typique des Italiennes. Les hybrides sont silencieuses pour des voitures de course, nos tympans peuvent se reposer pendant ce temps-là.

depart 6 h spa francorchamps 2014

Après avoir vu le départ, il est temps de découvrir le circuit et Spa-Francorchamps a l’avantage de pouvoir se parcourir en totalité à pied (ce qui n’est pas le cas du circuit des 24h du Mans par exemple).
Les amateurs de photos seront au paradis. En effet, tout le circuit est aménagé pour pouvoir faire des photos (buttes en terre, grillages coupés pour l’appareil photo) et ainsi ne pas être gêné par des obstacles. Le relief très vallonné est également un avantage pour les photographes, mais également pour les oreilles des spectateurs. A certains endroits du circuit, il y a un effet « caisse de résonance ».

etincelles raidillon 6 h spa francorchamps 2014

lmp1 toyota 6 h spa francorchamps 2014

lmp1 audi 6 h spa francorchamps 2014

p2 38 6 h spa francorchamps 2014

smp racing 37 6 h spa francorchamps 2014

gt 6 h spa francorchamps 2014

gte pro ferrari 51 6 h spa francorchamps 2014

gte amateur aston martin 98 6 h spa francorchamps 2014

gte amateur porsche 75 6 h spa francorchamps 2014

Une partie du paddock étant ouvert pendant la course, nous avons pu assister aux préparations des pneus des manufacturiers (Michelin, Dunlop). Pneus prêts, les équipes n’ont plus qu’à passer les chercher et rapporter les pneus usagés. Le manufacturier fera ensuite des études sur la dégradation du pneu.

La nuit commence à tomber et il est temps d’assister à l’arrivée des 6 heures de Spa-Francorchamps.
La course fut serrée mais c’est finalement la Toyota TS 040-Hybrid n°8 qui l’emporte après 171 tours de course. L’équipage était composé d’Anthony DAVIDSON, Nicolas LAPIERRE et Sébastien BUEMI.

Podium LMP1

Podium LMP1

champagne podium spa francorchamps 2014

En catégorie LMP2, la Morgan-Nissan n°8 s’impose terminant à la 8ème position à 11 tours du vainqueur.
L’équipe AF Corse (5 voitures) a bien fait de venir à Spa puisqu’elle remporte la catégorie GTE Pro avec la Ferrari 458 Italia n°51 et la catégorie GTE Amateur avec la Ferrari 458 Italia n°61.
La course s’est déroulée sous un beau soleil et seulement une voiture n’a pas pu rallier l’arrivée.

top 10 classement 2014 WEC 6 Heures de Spa Francorchamps Resultats

top 20 classement 2014 WEC 6 Heures de Spa Francorchamps Resultats

top 28 classement 2014 WEC 6 Heures de Spa Francorchamps Resultats

Une vision différente du sport automobile

Assister à une course d’endurance est vraiment passionnant. Le fait d’avoir 4 catégories permet de regarder plusieurs courses en une seule, mais aussi de voir de nombreux dépassements de par la différence de rapidité entre les  catégories.

depassement 6 h spa francorchamps 2014

Cette discipline offre la possibilité de découvrir des voitures complètements différentes de par leur forme et leur sonorité.
L’accès aux différentes tribunes et la possibilité de faire le tour du circuit est un avantage considérable par rapport à des courses comme la Formule 1 beaucoup plus chères et règlementées.

degagement virage 6 h spa francorchamps 2014

De plus, seules les courses d’endurance permettent de voir les bolides de jour mais surtout de nuit !

nuit 6 h spa francorchamps 2014

Pour assister à un weekend de course, il faut débourser seulement 35 euros (dans le cas de Spa-Francorchamps, les 24 heures du Mans sont plus chères), un tarif vraiment attractif.
Le championnat du monde d’endurance FIA 2014 continue et le prochain rendez-vous aura lieu les 14 et 15 juin pour la course mythique des 24 heures du Mans.

Vidéo de la course

La bande-son est bien au-dessus de la F1 actuelle !…

Galerie photo

La Peugeot 308 R secrètement développée par Peugeot Sport

La Peugeot 308 R secrètement développée par Peugeot Sport

Chez PSA Peugeot Citroën, le sport est de nouveau aux avant-postes comme en témoigne le plan quinquennal « Back in the Race » de Carlos Tavares, P-DG du groupe. Un état d’esprit qui se traduit par la participation à des épreuves de course automobile comme le Dakar 2015, mais aussi par la multiplication de modèles musclés au sein de la gamme du lion notamment.

Des sportives en nombre chez Peugeot !

Le coupé RCZ R (voir notre essai) a lancé le mouvement chez Peugeot qui prévoiraient de mettre sur le marché une 308 et un 2008 coupé dévergondés. Pour la compacte, c’est le concept-car 308 R qui a nous a mis au parfum lors du salon de Francfort, tandis que pour la trois portes, c’est le 2008 DKR qui servira de source d’inspiration. Ce qui est plutôt une bonne nouvelle !

Voici la Peugeot 308 R imaginée de série  – (crédit : Bekim Ajvazi pour Abcmoteur)

Voici la Peugeot 308 R imaginée de série, nettement plus agressive que dans sa version classique – (crédit : Bekim Ajvazi pour Abcmoteur)

Une orientation que Xavier Peugeot, directeur produit de la marque, confirme en expliquant que le constructeur cherche à renforcer son image de premium. Par conséquent, il y aura de plus en plus d’opportunités pour des projets « fer-de-lance », dont des sportives.

Par ailleurs, les Anglais d’Autocar nous apprennent que la 308 R est actuellement en cours de développement par Peugeot Sport. Le moteur sera le quatre-cylindres 1,6 THP turbo de 270 ch et 330 Nm de couple, la châssis sera rigidifié tout comme les suspensions, le système de freinage revu, … afin de gagner en efficacité. Le 0 à 100 km/h ira chatouiller les 6 s, voire légèrement moins. La Vmax bridée électroniquement atteindra les 250 km/h.

Objectif : le record du tour au Nürburgring

La Nordschleife (boucle nord) du Nürburgring devenant un passage obligé pour toute compacte sportive d’environ 250 ch, la 308 R et ses 270 équidés sous le capot se mesurera très certainement aux stars de la catégorie que sont les Renault Megane RS (voir notre essai) et Seat Leon Cupra, sans oublier la future Honda Civic Type R (encore sous la forme de concept) en embuscade.

Commercialisation pas si lointaine

Sa date de sortie se situera dans le courant de l’année 2015. Une première mondiale au salon de Genève au mois de mars prochain n’est pas impossible !…

Une affaire à suivre de près…