En ce 3 juin 2018, nous étions invités par Ford France à les accompagner sur la Journée Test des 24H du Mans. L’occasion pour tous les équipages de procéder aux derniers préparatifs, aux rookies d’effectuer leurs 10 tours minimum pour participer à l’épreuve, et pour nous de lancer les premiers paris sur l’issue de la plus belle course du monde ! Au programme pour Abcmoteur : Paris-Le Mans en convoi à bord des dernières Ford Mustang (retrouvez l’essai complet de Jalil), entrevue avec Olivier Pla (pilote Ford Chip Ganassi Racing en WEC), visite des stands et balade aux abords du circuit pour prendre la température.

La vidéo de notre Journée Test des 24h du Mans avec Ford

Bilan de la journée avec Ford France et Ford Performance

Tout d’abord, pour un usage quotidien/cruising, la Mustang est indéniablement plus exaltante en GT, avec ce V8 caverneux fort d’une belle personnalité. En effet pour 4000 euros de plus à l’achat et seulement 1,5L/100km de consommation supplémentaire (!), il n’y a absolument pas photo. Paraît-il que l’Ecoboost est plus rapide en virages et sur circuit, grâce à son poids plus raisonnable sur l’avant… et donc une agilité supplémentaire. Certes, mais elle ne donnera jamais autant le sourire que la GT, sonore et bestiale.

Ensuite, pour ce qui est de la compétition en elle-même, la Journée Test a montré en catégorie GTE PRO (celle qui nous intéresse ici) un probable duel au sommet entre les 4 Ford GT et les 4 Porsche 911 RSR officielles. Longtemps dominées par Ford, les sessions test se sont finalement soldées par un avantage à la firme de Zuffenhausen, présage d’une rivalité tendue pendant la course ! Cela dit, nous n’avons pas forcément la mesure précise des performances de chaque équipage : Corvette Racing passent rarement à côté des 24, Ferrari ont toujours été avec AF Corse un constructeur compétitif et BMW progressent de jour en jour avec la nouvelle M8 GTE. Seuls Aston Martin Racing paraissent en retard avec la Vantage renouvelée, mais un accident de la #95 les a privés de la majorité de cette journée test pour l’équipage danois.

L’esprit des 24h du Mans est en tout cas bel et bien tangible chaque année, cela ne semble pas changer. Nous vous donnons rendez-vous les 16 et 17 pour la 86ème édition de l’épreuve, avec un reportage photo à la clé.